Énergie et environnement

Les essais de bombes nucléaires de la guerre froide aident à dévoiler l'âge réel des requins-baleines

Les essais de bombes nucléaires de la guerre froide aident à dévoiler l'âge réel des requins-baleines


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Un élément clé de la conservation de la faune est de connaître l'âge d'un animal. Pour les scientifiques qui étudient le plus gros poisson et requin du monde, le requin baleine, cela n'a pas été très facile à trouver.

Cependant, une nouvelle étude a montré comment les essais de bombes atomiques réalisés dans les années 1950 et 1960 pourraient aider à résoudre ce puzzle de longue date en utilisant des isotopes nucléaires pour aider à combler les lacunes pour la première fois.

L'étude a été publiée dans Frontières en sciences marines.

VOIR AUSSI: DE NOUVELLES ESPÈCES TROUVÉES VIVANT DANS LA BOUCHE D'UN REQUIN BALEINE

Élément radioactif pour compter l'âge

Un résultat puissant des essais de bombes nucléaires de l'époque de la guerre froide a été le doublement atmosphérique temporaire du carbone-14, un isotope. Le carbone 14 est un élément radioactif qui apparaît naturellement dans l'atmosphère et est ensuite absorbé par toutes les créatures vivantes sur Terre. C'est ce qui le rend idéal pour estimer l'âge de certains animaux.

La mesure des quantités de l'isotope radioactif Carbone-14 (un sous-produit des explosions de bombes nucléaires) dans le squelette d'un requin peut aider les scientifiques à déterminer leur âge. Dans une nouvelle étude de @ buts_gov_au @ MarkMeekan, les vertèbres des requins baleines ont été datées à 50 ans https://t.co/eD3GnbkKA7

- The Shark Trust (@SharkTrustUK) 6 avril 2020

De plus, comme la désintégration des isotopes est régulière et prévisible, cela montre une bonne indication de l'âge de quelque chose.

En ce qui concerne les requins baleines, qui manquent de certaines structures appelées otolithes, les scientifiques ont dû se rapprocher de leur âge. Semblables aux anneaux sur un tronc d'arbre, les vertèbres des requins-baleines ont des bandes distinctes, et on savait que celles-ci augmentent avec le temps. Cependant, le problème était que les scientifiques ne savaient pas si ces bandes formaient chaque six mois ou chaque an.

Ainsi, une équipe de scientifiques de l'Université Rutgers du New Jersey, aux États-Unis, de l'Université d'Islande et de l'Institut australien des sciences marines (AIMS) à Perth, en Australie, a utilisé les résidus isotopiques des tests de bombes atomiques pour parvenir à une conclusion.

La mesure des niveaux de radio-isotopes dans les anneaux de croissance des requins-baleines morts depuis longtemps a fourni aux chercheurs une réponse claire. «Nous avons constaté qu'un anneau de croissance était définitivement déposé chaque année», a déclaré le Dr Mark Meekan de l'AIMS.

Le Dr Meekan a poursuivi: "C'est très important, car si vous surestimez ou sous-estimez les taux de croissance, vous vous retrouverez inévitablement avec une stratégie de gestion qui ne fonctionne pas, et vous verrez la population s'effondrer."

Le carbone de la bombe révèle l'âge des requins baleines: https://t.co/9i714GsKpxpic.twitter.com/IP3Q2wbBrW

- Mark Meekan (@MarkMeekan) 6 avril 2020

L'équipe a conclu que l'un des spécimens avait 50 ans au moment de sa mort - la première fois qu'un vrai âge a été donné à un requin-baleine.

«Bien que notre compréhension des mouvements, du comportement, de la connectivité et de la répartition des requins baleines se soit considérablement améliorée au cours des 10 dernières années, les traits de base de l'histoire de la vie tels que l'âge, la longévité et la mortalité restent largement inconnus», a déclaré le Dr Meekan. "Maintenant, nous avons un autre morceau du puzzle ajouté."


Voir la vidéo: LES PLUS GROSSES BOMBES ATOMIQUES DE LHISTOIRE - HDG #7 (Septembre 2022).


Commentaires:

  1. Branhard

    Soit dit en passant, le programme radio était à ce sujet. Je ne me souviens pas de la vague de justice ...

  2. Thomkins

    Wacker, quelle phrase nécessaire..., une magnifique pensée

  3. Keenan

    À mon avis, vous vous trompez. Je suis sûr.

  4. Serban

    voisin !!

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