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Les coraux imprimés en 3D pourraient sauver les récifs coralliens et contribuer à la production d'énergie

Les coraux imprimés en 3D pourraient sauver les récifs coralliens et contribuer à la production d'énergie


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Des chercheurs de l'Université de Cambridge et de l'Université de Californie à San Diego ont imprimé en 3D des structures inspirées des coraux qui pourraient aider les récifs coralliens et la production d'énergie. Les nouveaux coraux bioniques sont en fait capables de cultiver des algues microscopiques.

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Imiter les récifs coralliens

«Les coraux sont très efficaces pour collecter et utiliser la lumière», a déclaré le premier auteur, le Dr Daniel Wangpraseurt, boursier Marie Curie du département de chimie de Cambridge. "Dans notre laboratoire, nous recherchons des méthodes pour copier et imiter ces stratégies de la nature pour des applications commerciales."

Pour y parvenir, les chercheurs ont utilisé une technique de bio-impression 3D rapide. Cette technique peut recréer les structures détaillées qui imitent la complexité des tissus vivants et peut imprimer des structures avec une résolution micrométrique en quelques minutes. Cette vitesse est cruciale pour la survie des structures qui incorporent des cellules vivantes.

«La plupart de ces cellules mourront si nous utilisons des procédés traditionnels d’extrusion ou à jet d’encre, car ces méthodes prennent des heures. Ce serait comme garder un poisson hors de l’eau. Notre procédé est à haut débit et offre des vitesses d'impression très rapides, il est donc compatible avec les cellules humaines, les cellules animales et même les cellules d'algues dans ce cas », a déclaré le co-auteur principal, le professeur Shaochen Chen, de l'UC San Diego.

Scanner les coraux vivants

L'équipe a utilisé la tomographie par cohérence optique pour numériser des coraux vivants et les recréer dans des conceptions imprimées en 3D. La bio-imprimante 3D a été fabriquée sur mesure par les chercheurs et a utilisé la lumière pour imprimer des structures à micro-échelle de corail en quelques secondes.

"En copiant le microhabitat hôte, nous pouvons également utiliser nos coraux bio-imprimés en 3D comme système modèle pour la symbiose corail-algue, qui est nécessaire de toute urgence pour comprendre la rupture de la symbiose pendant le déclin des récifs coralliens", a déclaré Wangpraseurt.

Les chercheurs affirment maintenant qu'il existe de nombreuses applications à leur nouvelle technologie.

<< Nous avons récemment créé une entreprise, appelée mantaz, qui utilise des méthodes de récolte de la lumière inspirées des coraux pour cultiver des algues destinées à la production de bioproduits dans les pays en développement. Nous espérons que notre technique sera évolutive afin d'avoir un impact réel sur le secteur bio des algues et réduire à terme les émissions de gaz à effet de serre responsables de la mort des récifs coralliens », a conclu Wangpraseurt.


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