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Les mini-éponges leurrent le coronavirus avant qu'il ne se verrouille sur les cellules pulmonaires

Les mini-éponges leurrent le coronavirus avant qu'il ne se verrouille sur les cellules pulmonaires


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Voici une bonne idée: imaginez si les scientifiques avaient la capacité d'arrêter et de nuire au coronavirus avant qu'il ne se verrouille, n'infecte les cellules pulmonaires et ne se reproduise.

Des chercheurs de l'Université de Boston (BU) au National Emerging Infectious Diseases Laboratories (NEIDL) et de l'Université de Californie à San Diego ont trouvé un moyen d'y parvenir.

Leur méthode consiste à utiliser de nouvelles nanotechnologies sous la forme d'une «éponge leurre».

Leurs résultats ont été publiés dans Nano Lettresmercredi.

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Minuscule petit leurre

Le coronavirus est petit mais puissant, et maintenant son homologue peut être tout aussi petit et tout aussi puissant. La nouvelle technologie de l'équipe BU pourrait avoir des implications positives majeures dans la poursuite de la lutte contre le virus SARS-CoV-2. Ce qui est encore mieux, c'est qu'il pourra potentiellement être utilisé pour lutter contre tout autre virus.

«J'étais sceptique au début parce que cela semblait trop beau pour être vrai», a déclaré la microbiologiste du NEIDL Anna Honko, l'une des premières auteurs de l'étude. "Mais quand j'ai vu la première série de résultats dans le laboratoire, j'étais juste étonné."

La nouvelle technologie est composée de petites gouttes nanométriques de polymères - un peu comme une mini-éponge - recouvertes de fragments de cellules pulmonaires vivantes et de membranes de cellules immunitaires.

Le coronavirus fonctionne comme il cherche et trouve les membranes des cellules pulmonaires, puis se verrouille dessus. Ensuite, l'infection s'installe lorsque le virus se réplique à travers ces cellules pulmonaires.

L'équipe de l'UB a découvert qu'en enduisant leurs polymères de cellules pulmonaires, celles-ci attiraient mieux le virus SARS-CoV-2 que les cellules pulmonaires ordinaires. Cela fait de la nouvelle technologie une contre-mesure intéressante et utile à l'infection à coronavirus.

"Nous pensons qu'il agit comme un leurre, il est en concurrence avec les cellules pour le virus", a expliqué le microbiologiste du NEIDL Anthony Griffiths, co-auteur de l'étude. "Ce sont de petits morceaux de plastique, contenant juste les morceaux externes de cellules sans aucune des machines cellulaires internes contenues dans les cellules vivantes. Conceptuellement, c'est une idée si simple. Cela éponge le virus comme une éponge."

L'équipe pense que leur technologie nouvellement découverte pourrait être utilisée sous la forme d'un spray nasal, ce qui en fait une méthode agréable et facile pour lutter contre le virus.

L'équipe est également particulièrement ravie de découvrir jusqu'où elle peut pousser cette technologie, en voyant combien d'autres virus elle peut également nuire - ce qui ferait partie intégrante du monde entier.

"Je suis intéressé de voir jusqu'où nous pouvons pousser cette technologie", a déclaré Honko.


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