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Rencontrez Maria Goeppert-Mayer, la femme au prix Nobel de physique

Rencontrez Maria Goeppert-Mayer, la femme au prix Nobel de physique


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Le noyau atomique est un endroit compliqué qui fonctionne un peu comme les électrons qui l'entourent, comme un modèle de coque. C'est-à-dire qu'au fur et à mesure que plus de protons ou de neutrons sont ajoutés et que le numéro atomique augmente, il y a certains nombres où l'énergie qui lie le noyau est significativement plus élevée que pour les autres nombres.

Ceux-ci sont appelés nombres magiques, et chez eux, les protons et les neutrons sont disposés en coques complètes, rendant le noyau beaucoup plus stable que celui des autres noyaux. Au moment d'écrire ces lignes, il existe sept nombres magiques reconnus: 2, 8, 20, 28, 50, 82, et 126 qui ne concerne que les neutrons.

Ces nombres correspondent aux éléments hélium, oxygène, calcium, nickel, étain, plomb et à l'élément hypothétique non-hexium. En 1949, trois physiciens ont découvert le modèle de la coque nucléaire et en 1963, ils ont reçu le prix Nobel de physique pour leurs travaux. Vous serez peut-être surpris d'apprendre que l'un des trois était une femme.

Deux femmes remarquables de Pologne

Comme sa compatriote Marie Curie, qui fut la première femme à remporter un prix Nobel de physique, Maria Goeppert est née en Pologne, qui à l'époque faisait partie de la Prusse. Peu de temps après sa naissance, sa famille a déménagé à Göttingen, où son père est devenu professeur à la célèbre université de Göttingen.

En 1924, Goeppert entre à l'Université de Göttingen pour étudier les mathématiques. L'université avait déjà une femme célèbre qui enseignait les mathématiques - Emmy Noether. Passant à la physique, Goeppert a poursuivi un doctorat, puis a collaboré avec l'un des pères de la dynamique quantique, Max Born.

En 1930, Goeppert a épousé le chimiste américain Joseph Edward Mayer, qui travaillait à l'Université de Göttingen, et les deux sont revenus aux États-Unis, Mayer a pris un emploi de professeur de chimie à l'Université Johns Hopkins, mais lorsque Maria a postulé pour un emploi là-bas. , elle a été rejetée, l'université citant ses règles sur le népotisme.

Au lieu d'un poste de professeur, l'école a offert à Goeppert-Mayer un travail de traduction de correspondance allemande, mais le fait d'être sur le campus lui a permis de continuer son travail en physique. En 1935, elle a publié un article influent sur la double désintégration bêta.

En 1937, Joseph Mayer a été congédié de son travail chez Johns Hopkins en raison de la présence de sa femme dans son laboratoire. Maria a ensuite pris un emploi non rémunéré à l'Université Columbia de New York, ce qui l'a mise en contact avec les physiciens Harold C. Urey et Enrico Fermi, qui avaient tous deux fui l'Allemagne nazie en 1939. C'est Fermi qui a créé en 1942 le premier réacteur nucléaire du monde.

Fermi a chargé Goeppert-Mayer d'examiner les coquilles de valence d'éléments transuraniens encore inconnus. Ce sont les éléments chimiques qui se trouvent au-delà de l'uranium dans le tableau périodique et ont des numéros atomiques supérieurs à 92. Goeppert-Mayer a correctement prédit que la forme que prendraient ces éléments serait similaire à celle des éléments des terres rares.

Partenariat avec "Dr. Strangelove"

En 1942, Goeppert-Mayer avait rejoint le projet Manhattan, qui était la tentative américaine de construire une bombe atomique. À Los Alamos, au Nouveau-Mexique et plus tard à l'Université de Chicago, elle a travaillé avec le Dr Edward Teller, considéré comme le père de la bombe à hydrogène. On dit également que Teller a inspiré le personnage du Dr Strangelove, joué par Peter Sellers dans le film du même nom de Stanley Kubrick en 1964.

Après la guerre, Joe et Maria Mayer ont rejoint la faculté de l'Université de Chicago, où elle a développé un modèle mathématique pour les obus nucléaires. Elle l'a comparé à des danseurs valsant dans une pièce:
"... tous les danseurs tournent en rond et en rond comme des sommets lorsqu'ils font le tour de la pièce, chaque paire tourbillonnant et tournant à la fois. Mais seuls certains de ceux qui tournent dans le sens antihoraire tournent dans le sens antihoraire. Les autres tournent dans le sens horaire tout en tournant dans le sens antihoraire. Le il en va de même pour ceux qui dansent dans le sens des aiguilles d'une montre: certains tournent dans le sens des aiguilles d'une montre, d'autres dans le sens anti-horaire. "

Un des trois seulement

En 1960, Goeppert-Mayer a déménagé à l'Université de Californie, San Diego, et en 1963, lorsqu'elle a reçu le prix Nobel de physique avec le physicien allemand Hans D. Jensen et le physicien américain Eugene Wigner, elle est devenue seulement la deuxième femme lauréate de ce prix. prix. Aucune femme n'a reçu ce prix avant 2018, lorsque la physicienne optique canadienne Donna Strickland est devenue la troisième femme à recevoir le prix Nobel de physique pour son travail avec les lasers pulsés.

Une série d'honneurs

Après la mort de Goeppert-Mayer en 1972, l'American Physical Society (APS) a créé le Maria Goeppert-Mayer Award, qui est décerné à des physiciennes. Cratère de la planète Vénus, le cratère Goeppert-Mayer porte son nom.

En 2011, Goeppert-Mayer a été inclus dans le troisième numéro de la collection de timbres-poste des scientifiques américains, avec le biochimiste Melvin Calvin, le botaniste Asa Gray et le médecin / biochimiste Severo Ochoa. Vous pouvez voir ce tampon en haut de cet article.

À l'Université de Californie, à San Diego, le département de physique est installé à Mayer Hall, qui porte le nom de Maria Goeppert-Mayer et de son mari Joe, garantissant que les générations futures se souviendront d'une femme qui a littéralement changé le monde.


Voir la vidéo: Prix Nobel de physique 2019 - Conférence de presse (Septembre 2022).


Commentaires:

  1. Lionel

    Remarque, cette opinion drôle

  2. Heorot

    Réellement. Invite, où je peux trouver plus d'informations sur cette question?

  3. Hamal

    Je partage pleinement votre opinion. Je pense que c'est une bonne idée.



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